16 สิงหาคม 2562 มาร์ซูเพียลมีเครือญาติสมัยโบราณที่ดุร้าย

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1637605
มาร์ซูเพียล (Marsupial) เป็นอันดับสัตว์มีกระเป๋าหน้าท้อง และเป็นหนึ่งในสมาชิกของอาณาจักรสัตว์ เช่น ตัวโอพอสซัมที่ลักษณะคล้ายหนู บางชนิดก็มีหางสั้น หน้าตาน่ารัก แต่เมื่อเร็วๆนี้ ดร.โรบิน เบ็ค นักจัดหมวดหมู่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม จากมหาวิทยาลัยซอลฟอร์ดในอังกฤษ และแมทีอัส ทากลิโอเรตติ นักบรรพชีวินวิทยาจากพิพิธภัณฑ์ Lorenc Scenclia Lorenzo Scaglia ในประเทศอาร์เจนตินา เผยว่ามาร์ซูเพียลอาจมีเครือญาติเป็นสัตว์ที่ดุร้ายในยุคโบราณ จากหลักฐานคือซากดึกดำบรรพ์ หรือฟอสซิล (fossil) ของสปารัสโซไซนัส (Sparassocynus) เป็นสัตว์กินเนื้อที่มีรูปร่างคล้ายมาร์ซูเพียล ซึ่งซากกะโหลกของสปารัสโซไซนัสอายุ 4 ล้านปีนี้ถูกค้นพบเมื่อ พ.ศ.2555 ที่ริมผาชายฝั่งมหาสมุทรแอตแลนติก ใกล้กับเมืองมาร์ เดล พลาตา ในประเทศอาร์เจนตินา ซากถูกเก็บรักษาไว้อย่างค่อนข้างสมบูรณ์ ขนาดของมันยังไม่โตเต็มที่เพราะยังมีฟันน้ำนมติดอยู่ และจากการเปรียบเทียบลักษณะทางกายวิภาคที่แตกต่างกันกว่า 100 แบบ และรวบรวมดีเอ็นเอจากสิ่งมีชีวิต ทีมวิจัยเผยว่า สปารัสโซไซนัสเป็นญาติที่สูญพันธุ์ไปแล้วของตระกูลโอพอสซัม โดยเฉพาะสัมพันธ์ใกล้ชิดกับโอพอสซัมชนิดหางสั้น สปารัสโซไซนัสอยู่รอดในอเมริกาใต้จนถึงเมื่อราวๆ 2,500,000 ปีก่อน และที่มันสูญพันธุ์ไปก็เนื่องจากการมาถึงของตัววีเซิลจากอเมริกาเหนือ ปัจจุบันมีโอพอสซัมกว่า 100 สายพันธุ์ที่ยังมีชีวิตอยู่ในอเมริกาใต้ โดยเป็นโอพอสซัมหางสั้นจำนวน 24 สายพันธุ์.